månadsarkiv: april 2014

Minimalisterna fyller 1 år

För exakt ett år sedan, den 30 april, skrev vi vårt allra första inlägg på bloggen. Vi hade då under ett par månader funderat på att börja experimentera med en mer minimalistisk livsstil. Under en nästan sju veckor lång utlandsresa i mars-april samma år hade vi tid att såväl tänka, som diskutera och planera för en bloggstart. Resan gick bland annat genom fattiga och miljömässigt hårt exploaterade länder, vilket gav oss flera tankeställare, men vi fick också uppleva känslan av att bara leva med det vi behöver för att klara oss.

Ett par veckor efter hemkomst skred vi till verket och köpte en domän, en plats på ett webbhotell, installerade och konfigurerade upp WordPress och skrev vårt första blogginlägg.

Våra förhoppningar var att bloggandet om minimalism skulle leda till bättre fokus på det som är viktigt i livet, en minskad negativ inverkan på vår natur samt en bonuseffekt i form av en positiv inverkan på vår ekonomi. Vår ambition var redan från början att skriva om både praktiska åtgärder samt mer filosofiska tankar kring iakttagelser och beslut och på så vis skapa tillfällen att tänka igenom och formulera våra tankar, idéer och beslut samt få eventuell feedback på dessa från läsare.

Så hur känner vi och vad har vi lärt oss så här ett år senare?

Till att börja med kan vi varmt rekommendera alla som funderar på att genomföra en någorlunda intressant förändring att blogga om den. Det är både billigt och enkelt att sätta upp en blogg samt ett fantastiskt bra sätt att hålla sig själv ansvarig för sina handlingar och sätta ord på sina tankar och prioriteringar.

Vi upplever även att bloggen är bra för vårt förhållandet då det är riktigt roligt och givande att göra något kreativt tillsammans, bolla idéer och sträva mot gemensamma mål. Dessutom har vi utvecklat vår skrivförmåga vilket naturligtvis även smittat av sig på arbetsrelaterad kommunikation.

De förhoppningar vi hade om fokus, miljö och ekonomi har även de till stor del införlivats. Idag lever vi ett lugnare liv med färre måsten och mer plats i kalendern för saker vi faktiskt vill fokusera och lägga vår tid på. Vårt hem är mer rogivande och harmonsikt än någonsin, och vi har mer pengar kvar i slutet av månaden. Utöver våra flygresor som ibland ger oss dåligt samvete, har vi garaneterat en mindre negativ påverkan på miljön idag än för ett år sedan med vårt nya fokus på mindre konsumtion, mer återanvändning och mer ekologisk och närodlad mat.

Något som däremot varit en överraskning är hur snabbt bloggen vuxit när det gäller läsare samt alla fantastiska, insiktsfulla och positiva kommentarer vi får. Feedback är bland det roligaste och mest givande med att blogga och flertalet kommentarer har lett till nya bloggidéer. Vi läser samtliga kommentarer och svarar på de allra flesta. Vill du förresten prenumera på bloggens kommentarer, som ofta står för minst halva värdet av blogginägget, så kan du lägga till följande adress i din RSS-läsare.

Det enda negativa vi kan se med att blogga, vilket inte har med minimalism i sig att göra, är att det tar betydligt mer tid i anspråk än vi räknade med från början. Vi tycker dock att alla värden samt den energi och glädje som bloggandet ger väger upp kostnaden av tid.

Slutligen vill vi tacka alla läsare för året som gått och vi ser fram emot ännu ett minimalistiskt år tillsammans! :-)

Trevlig Valborg!

Månadens in och ut april 2014

Då var det är dags för april månads balansräkning över vad som införskaffats och rensats ut under månaden. Totalt har vi gjort oss av med 69 och införskaffat 3 saker denna månad.

Parentesen efter respektive sak visar om vi gjort oss av med något (-) eller på ett eller annat sätt fått in en flera nya saker (+) i våra liv.

Längst ned skriver vi oftast en motivering för eventuella inköp samt då och då även en kommentar kring de prylar vi gjort oss av med.

Herr Minimalist

  • Penna (+1)
  • Anteckningsböcker (-3)
  • Pennor (-2)
  • Internet-dongle (-1)
  • Extern dator-mikrofon (-1)
  • Kamerabatteriladdarset (-1)
  • Game Boy-spel (-1)
  • Datorspel (-2)
  • Kursböcker (-27)

Fru Minimalist

  • Kokbok (+1)
  • Böcker (-3)
  • Vårjacka (-1)
  • Träningsbyxor (-1)
  • Tränings t-shirt (-1)
  • Strumpor (-1)
  • Kofta (-1)
  • Kjol (-1)
  • Klädförvaring (-1)
  • Fickspegel (-1)

Minimalisterna (gemensamt)

  • Gjutjärnsstekpanna (+1)
  • Förvaringslådor plast (-4)
  • Glasburkar (-3)
  • Matlåda plast (-2)
  • Tavelramar stora (-2)
  • Påskägg (-2)
  • Linjaler (-2)
  • Margretheskål (-2)
  • Ljusstake (-1)
  • Ljusmanschett (-1)
  • Munstycke till golvmopp (-1)

Kommentarer Herr Minimalist

Jag trodde länge att jag skulle lyckas nolla även denna månad så det känns nästan lite löjligt att missa pga en ny penna men så blev det. Pennan med rött bläck kommer jag använda för att stryka under intressanta stycken då jag går igenom min journal på veckobasis.

Kommentarer Fru Minimalist

Kokboken och gjutjärnspannan var presenter i samband med min 30-årsdag. I övrigt har saker och kläder lämnats iväg till välgörenhet, loppis eller sålts på Tradera. På listan ser jag att antalet saker i hemmet minskar men jag märker ännu ingen större skillnad vad gäller större utrymme i hemmet eller garderoben.

Kommentarer Minimalisterna (gemensamt)

Vi har rensat en del i skafferiet och bland förvaringslådorna och gjort oss av med ett par matlådor och glasburkar som vi inte längre ansåg oss behöva. Maten som tidigare typiskt förvarades i dessa kan lika gärna förvaras i sina ursprungsförpackningar när de ändå står i skafferiet.

Hur man firar en minimalist

För många är presenter en viktig del av födelsedagsfirandet. Det gäller inte bara barn utan även många vuxna har en speciell relation till inslagna paket. Det har även gällt mig historiskt sett men i år då jag (Fru Minimalist) under april månad fyllde 30 år blev det för första gången ett helt annorlunda upplägg.

Trots fyra omgångar av firande, först med familj och släkt, därefter med kollegor, sedan en weekendresa med Herr Minimalist, och slutligen en middag i hyrd festlokal med drygt ett 20-tal vänner lyckades jag nästan nolla månadens in-lista. Men varför och hur lyckades jag med det?

Sedan ett par år tillbaka har jag en tillräckligt god ekonomi för att köpa det mesta jag behöver när jag behöver det, och gör även det så länge det finns ett konkret behov samt en lämplig lösning. Trots det lever kulturen att ge prylar i present kvar både i min vänskapskrets och familj, vilket gör det till lite av en konst både att ge och få presenter.

På själva födelsedagen, som var en vanlig arbetsdag, fick jag teer och choklad av mina kollegor. Utifrån valet av present tycks de ha fångat upp mina preferenser trots att jag började på min nuvarande arbetsplats så sent som i januari i år. Herr Minimalist gav mig en present i form av tre framtida gemensamma upplevelser samt ett restaurangbesök samma kväll.

I samband med födelsedagsbrunchen med familjen fick jag de enda prylar som kvalificerar sig för in-listan. Närmare bestämt en gjutjärnspanna och en vegetarisk kokbok från mina föräldrar. Gjutjärnspannan kommer att ersätta vår omiljövänliga teflonpannan som vi flaggat för att vi velta byta ut sedan en tid tillbaka och kokboken var kanske inte helt nödvändig men jag hoppas att den kan ge inspiration framöver. Till och med min syster gav mig en framtida upplevelse istället för en fysisk present.

Inför festmiddagen med vännerna var jag redan i inbjudan tydligt med att gästerna inte behövde ta med presenter. Om de trots allt ville ge något fick det gärna vara ätbart eller drickbart alternativt en gåva till valfri välgörenhetsorganisation. Detta resulterade i en dryg handfull viner, choklad och teer men även gåvor till flera välgörenhetsorganisationer samt presentkort på restaurang.

För att fira att jag fyllde jämt spenderade slutligen jag och Herr Minimalist påsken med en weekendresa och lät enligt våra nya prioriteringar helt bli shopping och sovenirer under dessa dagar. Istället fokuserade vi på god mat, upplevelser och på att bara njuta av att vara lediga och spendera tid med varandra.

Så vad var till slut den röda tråden för att nästan helt undvika onödiga prylar? Jo, att i god tid vara väldigt tydlig med mina preferenser och konkreta behov mot dem jag förutsåg skulle vilja ge presenter. En i efterhand framgångsrik taktik!

Vad önskar du dig i födelsedagspresent härnäst?

Det märkliga fenomenet lönehelg

En lönehelg är första lördagen och söndagen efter att månadens lön trillat in på lönekontot. Det är en festens helg för då är den fattigaste veckan på månaden äntligen över då vi tvingats leva på havregrynsgröt och snabbmakaroner till frukost, lunch och middag. Äntligen får vi åter igen ekonomiskt utrymme att ta ut svängarna.

Lönehelgen är nämligen den period då restauranger och butiker med mera har sina mest lönsamma dagar i månaden. Städer och gallerior fylls av glada människor som triggar varandra att tillfredsställa alla nya shoppingbehov som identifierats under månaden, samt för att dricka alkohol och äta mat ute på lokal och bränna en oproportionerligt stor del av månadens inkomster. Allt på bara några timmar.

Om man just anlänt från en annan planet skulle lönehelgen troligen upplevas som en folkfest, snudd på en religös ritual endast trumfad av årets julklappsshopping, där vi alla oavsett personliga och globala konsekvenser blidkar de moderna gudarna marknaden och tillväxten.

Men är inte fenomenet lönehelg rätt konstigt egentligen? Vore det inte mer logiskt att hålla i pengarna lika hårt under måndens alla dagar om det nu är så att din ekonomi är så tight att du först kan konsumera igen då lönen väl anländer? Och vore det inte mer praktiskt att handla och äta ute vilken annan helg som helst i månaden då butiker och restauranger är mindre smockfulla?

Jag personligen tenderar att tolka lönehelgsbeteendet som ett symptom på en väldigt dålig privatekonomi alternativt en dålig ekonomisk medvetenhet, men kan alla dessa lönehelgsshoppande människor verkligen ha det så illa ställt? Eller är det så att lönehelgen egentligen inte har något med tillgängligt kapital att göra utan mer handlar om en undermedveten belöning alternativt frustrationsventil efter ännu en månads hårt arbete?

Dagspressen och andra intressenter eldar såklart på denna trend efter bästa förmåga och får det att låta helt normalt att utan eftertanke byta oumbärlig livstid mot ofta onödig konsumtion. Ett beteende som enligt många varken bör ifrågasättas eller förändras.

Hemma hos Minimalisterna ser det som vanligt lite annorlunda ut. Eftersom vi ser det lite som en sport att eliminera onödiga utgifter och shoppar väldigt lite och sällan finns det oftast en del pengar kvar på våra konton vid månadens slut. Fru Minimalist kastar sig därför modigt in på Avanza eller Nordnet och köper intressanta aktier som hon hungrigt sneglat på sedan förra lönen och jag (Herr Minimalist) som varken är lika modig, påläst eller övertygad om dagens aktiemarknaden drabbas av lätt ångest varje gång pengarna istället flyttas in på ett mögligt räntekonto på obstämd tid. Både drömmer vi dock om att en dag ha lagt undan och investerat tillräckligt med kapital för att kunna kliva av hela lönecykeln.

En intressant effekt av att inte längre fokusera på nästa lön och shoppingtillfälle är att hjärnan tenderar att fokusera på andra värden i livet. Det är som att en helt ny värld öppnat sig där det går att finna livsglädje och tillfredställelse i oändligt många fler små och stora händelser oavsett tid på månaden. Bara att vakna upp i en skön säng, kliva in i en varm dusch, hälla upp rent vatten direkt ur kranen, plocka fram en nyttig och välsmakande frukost eller välja och vraka bland butikens goda (och ekologiska) matvaror, kan vissa dagar göra mig oändligt tacksam och snudd på lyrisk över livet.

Personligen ser jag även lönen som en påminnelse om att ännu en månad av mitt liv har passerat samt vikten av att ta vara på tiden och livet. Varje sekund, minut, timme och dag är unik och värdefull och kommer aldrig igen!

Hur firar du din lönehelg?

Att resa är att uppleva

Vi spenderade påskledigheten och början av denna vecka i en europeisk storstad. För oss blir det allt mer tydligt att resor, upplevelser och nya intryck har ett betydligt högre värde än prylar och nya saker. Att efter bara ett par timmar i ett flygplan landa i en främmande stad i ett annat land i andra änden av Europa är även det ganska fascinerande.

I likhet med våra tidigare resor ignorerade vi souvenirer och annan typ av shopping. Istället stod god mat, att uppleva en annan kultur samt se fascinerande sevärdheter och spännande människor på schemat.

Det finns forskning som visar att vi människor innerst inne vet att upplevelser kommer göra oss lyckligare än nya prylar. Trots detta väljer majoriteten att spendera sina pengar på materiella saker eftersom dessa upplevs som både konkretare och mer bestående. Det är helt enkelt svårare att mäta värdet av upplevelser, nya intryck och minnen än av en materiell sak med en prislapp.

Apropå pengar så passade vi på att packa ner de knappt 100 Euro i mynt som vi rensade ut i vintras, vilka fick bekosta mindre utgifter som glass, inträden och bussbiljetter.

En annan sak som kom till frekvent användning under resan var Herr Minimalists lilla ”plånbok” en Easy Diva från märket Crumpler som agerade miniversion av en första hjälpen-väska med plåster, huvudvärkstabletter, näsdukar med mera under våra dagsturer. Det är kul när man gjort en behovsanalys av något, researchat marknaden och köpt en kvalitativ variant som dessutom kommer till användning på precis det sett män förutsett.

Hoppas att även du hade en härlig påsk! Kanske passade du på att vårstäda och rensa ut saker hemma och lägga ut på Blocket? Sajten brukar nämligen ha flest besökare under just dessa dagar.

Därför ignorerar vi dagsnyheter

Vi har i inlägget provocerande minimalistiska vanor nämnt att vi varken läser dagstidningar eller tar del av nyhetssändningar på tv, radio eller internet, vilket kan vara provokativt för vissa. Ibland får vi under kaffepauser och luncher höra att vi inte tar vårt samhällsansvar alternativt tar en stor risk som inte hänger med i vad som händer ute i världen. Men varför undviker vi trots det nyheter?

Ord som framkallar rädsla som exempelvis död, sjukdom, kris eller fattigdom påverkar hjärnan negativt även om det inte föreligger någon konkret risk för mottagaren. Delar av hjärnan reagerar nämligen undermedvetet på negativa ord och berättelser som om de vore verkliga hot och det spelar ingen roll om mottagaren är medveten om detta. Vi är med andra ord grundprogrammerade till överlevnad och resultatet är att vi blir nyfikna av negativa nyheter. Mycket mer nyfikna är vad vi blir på positiva sådana, tyvärr. Detta är en av grundanledningarna till att kvällstidningar men även dagstidningar tenderar att ignorera positiva, förvrida neutrala och blåsa upp negativa nyheter i jakten på att sälja lösnummer.

Det finns dessutom mängder med forskning som visar att en människa som är spänd eller deprimerad och under ett par sekunder får ta del av ett antal negativt laddade ord, genast mår ännu sämre. Ju mer negativa interaktion, desto svårare blir det att bryta mönstret och desto längre tid tar det att börja tänka positivt och känna lycka igen.

De flesta nyheter och artiklar är högst irrelevanta. Av alla nyhetsartiklar som du har läst eller hört de senaste året, nämn en som efter att du tagit del av den, gjorde en förändring eller tog ett bättre beslut i något väsentligt rörande ditt jobb, din fritid eller din familj?

Att hålla sig uppdaterad med allt som händer i världen är dessutom oerhört tidskrävande, oavsett vilket medium vi använder. Om du läser tidningen 15 minuter på morgonen, läser nyheter på internet sammanlagt 15 minuter under dagen och tittar 15 minuter på tv-nyheterna på kvällen, så lägger du med tillägg för distraktionstid och att åter hitta fokus, totalt cirka en halv dag av din vakna tid på nyhetskonsumtion i veckan. Den tiden lägger vi hellre på aktiviteter som ger positiva känslor och energi, till exempel träning, socialt umgänge eller utvecklande och underhållande läsning. Vi har dessutom märkt att den viktigaste informationen ändå brukar tränga sig igenom det allmänna mediabruset via löpsedlar, sociala medier eller diskussioner i lunchrummet.

Vi vill dock avsluta med att erkänna att vi faktiskt skummar igenom nyhetssajter som DN eller SvD någon gång i veckan samt att Fru Minimalist dessutom av och till spenderar pauserna på jobbet med ett besök på DI.se. Vi tar dock aldrig del av nyheter via tv, dagstidningar eller radio.

Kanske är det här med nyheter lite av en generationsfråga då våra föräldrar tycks ha ett mycket större behov av detta än vi har. De tar del av nyheter dagligen via radio, morgontidning(ar) till frukosten, tv-sändningar flera gånger per dag och gärna en kvällstidning mot slutet av dagen. Kanske är de efter ett livslångt missbruk beroende av sin dagliga dos rädsla för att känna att de har kontroll på läget.

Hur mycket tid spenderar du på att utsätta dig för negativa nyheter under en vanlig vecka?

Kläder till din fantasikropp

Har du kläder i garderoben som ligger orörda i väntan på din fantasikropp? Byxor som idag är lite för tighta och som först kräver stora förändringar vad gäller fettförbrännande träningsvanor, sundare kost eller i värsta fall svält innan de blir aktuella? Eller en t-shirt som är lite för stor och som först kräver stora förändringar vad gäller muskelbyggande träningsvanor, dagligt proteinintag eller tveksamma piller innan den sitter som den borde?

Jag har historiskt sett gjort mig skyldig till precis detta i form av t-shirtar och skjortor som kräver betydligt bredare axlar, grövre hals och djupare bröstkorg än vad jag haft, men ändå kanske varit på väg mot, vid inköpstillfället. Inköpen har nämligen oftast skett under perioder då jag faktiskt haft tid och energi att äta, träna och etablera vanor likt en elitidrottare men som i längden inte varit hållbara utifrån min kroppstyp och det liv jag lever i övrigt. Istället har jag till min stora besvikelse förr eller senare alltid studsat tillbaka till mitt betydligt mindre och lättare normaltillstånd.

Därför har jag till slut valt att acceptera den kroppstyp jag har och den kroppsform jag belönats med då jag äter och tränar utifrån mina förutsättningar och istället gjort mig av med mina fantasikroppskläder, men kanske ändå viktigare, fantastikroppsförväntningar. Nu väljer jag istället att trivas i min lite mindre atletiska men fortfarande välskötta kropp istället för att leva i konstant dissonans mellan målbild och verklighet. Ett mycket bra val om jag får säga det själv!

Har du kläder i garderoben som ligger och väntar på din fantasikropp?