Etikettarkiv: meditation

Därför har jag börjat meditera

Jag har börjat meditera. Aldrig hade jag trott att jag som är så rastlös och har så mycket energi skulle skriva de orden. Men kanske är det just vi som är rastlösa och har överskottsenergi som behöver meditationen mest? Här tänkte jag berätta om min väg till meditation och hur jag använder den. 

Herr Minimalist har mediterat regelbundet länge. Och nu har jag, Fru Minimalist, mediterat nästan varje dag i ca 2 månade. Det tar inte längre emot att ta sig tiden och göra det, snarare kan jag se fram emot det. Min stund när jag får vara här och nu och ta in det som sker i mitt liv på ett nytt sätt.

Ibland befinner man sig i en punkt i livet när något passar in perfekt. Min kropp och psyke behöver meditation just nu, och då var jag mottaglig nog att börja. Jag försökte ett par gånger under våren, men fastnade aldrig, däremot kom jag igång med yogan på riktigt och såg det länge som min typ av meditation; lagom långsamt och en kombination av rörelse och andning, perfekt för mig som är rastlös. Tänkte jag då.

Under sommarledigheten och strax efter fick jag väldigt svårt att somna på kvällarna. Trots att jag knappt har sovit en hel natt på 2,5 år och alltid är otroligt kvällstrött så kunde jag inte komma till ro och somna. Har du upplevt frustrationen att vara trött men inte kunna somna så vet du vad jag talar om. Jag behövde hitta verktyg för att somna och där kom meditationen in.

Jag började testa guidade meditationer innan läggdags med fokus på avslappning; ”yoga nidra”, ”body scan” och ”relaxation” i en app som heter Insight Timer. Det var inte alltid de fick mig att somna, men de gjorde mig mer avslappnad och jag upplevde att jag somnade snabbare och sov tyngre mellan våra barns uppvak.

Det tog inte många dagar tills jag blev mer nyfiken på det här med meditation och började hitta andra typer av meditation än just för sömn. Plötsligt blev meditationen ett sätt att bearbeta och fokusera på känslor och saker som skedde i vardagen och livet. Låt mig ta två exempel:

  • En förändring på barnens förskola inträffade som vi inte kunde styra över eller ändra även om vi önskat lösa det på annat sätt. Vi behövde tro på att det i slutändan blir bra. När det tog som mest energi och skapade frustration, mediterade jag kring ”faith” och ”optimism” för att stärka min tilltro att det som sker gör det av en anledning och det blir bra.
  • När en konflikt uppstod i min närhet som ledde till ledsamhet och sorgsenhet, så mediterade jag kring ”forgiveness” och ”lovingkindness”. Ett sätt att bearbeta och förlåta mig själv för att jag inte är perfekt eller gör allt helt rätt, och att mentalt förlåta andra som påverkades, acceptera och gå vidare.

    Det kommer garanterat ske helt andra saker i livet som kan behöva fokus och bearbetning för att kunna släppa. För mig har meditation blivit ett sådant forum. Andra kanske får utlopp för det genom att skriva dagbok/journal, eller prata om det med en terapeut eller nära vän etc. 

    Varför ska man meditera? Det finns forskning som visar att hjärnans strukturer förändras vid regelbunden meditation. Den del av hjärnan som är viktig för lagring av minnen ökar och tätnar. Meditation har dessutom lugnande inverkan vid stress och jobbiga tankar och gör helt enkelt att du blir mer stabil och kan hantera vardagens utmaningar bättre. 

    Tidigare var det ”body fitness” som gällde men jag tror att det inom kort kommer skifta till ”brain fitness” eller ”mind fitness”.

    Jag mediterar oftast på kvällen när barnen somnat, och gör det i 4-20 minuter. I appen Insight Timer finns det oändligt många guidade meditationer att välja bland. Men det går såklart lika bra att bara sätta en timer och fokusera på andningen några minuter. 

    Har du testat meditation?

    En lugn plats.

    Vikten av ostimulerade stunder

    Har du någonsin lagt märke till var och när du får flest och bäst idéer, insikter och nya tankar? Min erfarenhet är att överraskande många svarar duschen, joggingspåret, sängen eller under promenaden. Men varför händer det just där och då?

    Troligen på grund av att det är vid dessa tillfällen som de flesta varken kan eller vill stimulera sig mentalt. Istället för att som under resten av dagen vända blicken mot valfri skärm för ytterligare produktivitet eller distraktion, så får hjärnan och det undermedvetna vid dessa tillfällen chansen att sortera och bearbeta intryck, göra nya kopplingar, vila samt förmedla insikter och känslor. Något som jag tror är väldigt viktigt.

    Men även om dessa stunder är viktiga så blir de allt ovanligare. Du sitter på bussen slutkörd efter en hektisk arbetsdag och tar upp mobiltelefonen. Du har någon timme över när barnen äntligen somnat och hemmet är uppstyrt och väljer att landa i soffan framför TVn. Du ligger i sängen för att somna men leker först lite med surfplattan. Faktum är att inte ens på toaletten får hjärnan vila längre.

    Jag misstänker att det här får större konsekvenser än vad de flesta tror. Dels går vi miste om många värdefulla insikter och kreativa idéer både privat och professionellt. Dels tror jag det dränerar oss på mental energi. För precis som kroppen behöver vila efter fysisk ansträngning så behöver hjärnan vila efter intellektuell och emotionell ansträngning. Det skulle inte förvåna mig om bristen på mental återhämtningstid under dygnets vakna timmar är en av flera bidragande faktorer till att så många människor är onödigt stressade och att allt fler bränner ut sig.

    Jag misstänker även att när hjärnan ständigt stimuleras utifrån så uppstår något som kan liknas vid ett inre övertryck. Det i sin tur gör att inte alltid behagliga tankar och känslor kommer med dubbel kraft när utrymme väl uppstår. Till exempel när det är dags att sova. Något som leder till att många har svårt att somna och återigen startar upp valfri skärm för ytterligare några minuters flykt från intensiva tankar och känslor tills de är snudd på medvetslösa av trötthet och somnar ändå.

    Ett relaterat exempel på detta från mitt eget liv är då jag började meditera för några år sedan. Då blev det löjligt uppenbart hur svårt det var för min del att göra ”ingenting” samt hur chockerande mycket tankar, insikter och känslor som bubblade upp så fort jag slöt ögonen och satt helt utan yttre stimulans i några minuter. Om jag ska vara ärlig så var det ganska jobbigt, men som tur var lugnade det ned sig lite efter ett par veckors praktiserande.

    Men jag låter faktiskt bli jobbmail och liknande efter arbetstid och sitter mest med roliga saker som social media, TV-serier, poddar och bloggar kanske du tänker? Ja, men även om fokuset inte kan klassas som krävande eller ansträngande så är det ändå inte samma sak som att vara ostimulerad.

    När i vardagen ger du din hjärna utrymme att vila samt komma till tals?

    Min nya kärlek till yoga

    Jag och Herr Minimalist träffades via nätet, han var den första jag träffade ”irl” via nätdejting. Plötsligt en dag dök min stora kärlek upp vid rätt tillfälle i livet. Samma sak har hänt nu, drygt fem år senare. Plötsligt en dag dök en ny stor kärlek upp när jag verkligen behövde det. Den här gången en helt annan kärlek. Nämligen den till yoga.

    Träning har för mig alltid betytt att jag tar i, blir svettig och det ska antingen kännas i lungorna här och nu eller i musklerna dagen efter. Eftersom jag vet att yoga är bra för så mycket har jag kört yogapass hemma framför tv:n/iPaden med appen Yoga Studio (som vi skrivit om här). Det har varit en skön avslutning på ett joggingpass eller välbehövlig stretch för kroppen efter en dags bärande på barn.

    Sedan en tid tillbaka kör jag en timmes yoga med yogainstruktör minst en gång i veckan, helst på morgonen innan jobbet. Min upplevelse är att det är två helt skilda saker att köra yoga hemma framför tv:n i 10-30 minuter och en timme med instruktör. Den största skillnaden upplever jag i hjärnan. Det är första gången jag upplever yogan som träning för både kropp och själ.

    När jag yogat en timme på morgonen känner jag mig fokuserad och fräsch i huvudet resten av dagen. Ni som har eller har haft småbarn som sover dåligt vet hur långsamt hjärnan kan fungera vissa dagar efter ännu en dålig natts sömn. Det här hjälper yogan mot. Jag förstår att yoga rekommenderas till många som ”gått in i väggen”. Min upplevelse är att det minskar stressen, ökar koncentrationsförmågan och förmågan att fokusera samt känns skönt i kroppen.

    Herr Minimalist har tjatat på mig att börja meditera i flera års tid, nu har jag hittat min typ av meditation. Den yoga jag går på kallas ”power yoga”, men beroende på vilken instruktör som håller passet så är det mer eller mindre meditativa inslag, styrka, balans och stretch.

    Det är en nyfunnen kärlek där jag längtar efter nästa ”dejt” (pass) redan när jag är på väg ut från den senaste. Precis som det kändes för fem år sedan när jag träffade Herr Minimalist. :)

    Hur ser din relation till yoga och meditation ut?

    Hamsterhjulet

    Nyheter, sociala medier, reklam och Dukkha

    Inom buddismen finns det något som kallas Dukkha. Det kan något förenklat beskrivas som människans mentala normaltillstånd och ett oavbrutet lidande. Förklaringen är att människan alltid är på väg bort från något som vi inte vill ha eller på väg mot något som vi inte redan har. I praktiken utgör det vi ständigt trånar efter max 5 procent av livet och samma sak gäller det vi försöker undvika. Någonstans där i mellan hittar vi de övriga 90 procenten som faktiskt utgör merparten av livet men som vi omedvetet väljer att inte fokusera på, njuta av och vara tacksamma över.

    Att bli mer medveten med hjälp av till exempel meditation är ett sätt att förändra synen på dessa 90 procent. Ett annat sätt som ligger många närmare till hands är att eliminera eller iallafall minimera den tid vi utsätter oss för nyheter, sociala medier och reklam. Varför? För att nyheter blåser upp de 5 procent som de flesta flyr ifrån och skräms av och får den delen att verka större, troligare och närmare än det verkligen är. För att sociala media blåser upp de andra 5 procenten och får oss att tråna och längta efter det vi inte redan har eller är. Reklam i sin tur eldar ofta på i båda ändarna.

    Via nyheter rapporteras främst det som är hemskt eller sensationellt. Det beror på att det ger bättre tittarsiffror. När vi är rädda eller oroliga vill vi ha koll på läget och väljer därför att snart besöka nyhetssidan igen eller se nästa nyhetssändning. Resultatet blir att vi ser världen som mörkare och mer extrem än den verkligen är.

    På sociala medier föredrar de flesta att främst visa upp livets framgångar och höjdpunkter. I verkliga livet upplever de allra flesta både med- och motgångar. Det är lätt att jämföra sitt normala liv med summan av alla vänner och bekantas toppar. Resultatet blir ofta missnöje med ett liv som egentligen är riktigt bra.

    Reklam kombinerar båda mekanismerna. Där paketeras kommersiella produkter med grundläggande känslor. Oftast med budskapet att allt blir bättre och roligare eller mindre hemskt och otryggt med produkten ifråga.

    Detta är några av anledningarna till att vi minimerar tiden vi utsätter oss för nyheter, sociala medier och reklam. En del anser att beteendet är synonymt med att fly från verkligheten. Vi anser att det gör det lättare att se verkligheten som den faktiskt är samt vara tacksammare över de 90 procent som utgör merparten av det vi kallar livet.

    Vad är din relation till nyheter, social media och reklam?

    Uppföljning av Fru Minimalist förändringsprint

    Hur gick då min, Fru Minimalists, förändringssprint de 10 sista dagarna inför jul? Känner jag mig lugn, utvilad och  så här inför jul och nyår? Jag skulle alltså under dessa 10 dagar:

    • Yoga minst 5 minuter varje dag.
    • Meditera minst 5 minuter varje dag.
    • Inte sitta vid någon skärm (dator, mobil, iPad, tv) efter kl 21.00.

    Jag satte medvetet låga trösklar tidsmässigt för de aktiviteter som behövde utföras varje dag för att öka sannolikheten att lyckas.

    Yoga: Yogapassen blev 10-20 minuter långa. Samtliga skedde hemma framför Yoga Studio-appen. Ibland fick jag även sällskap på golvet av Herr Minimalist. Någon enstaka kväll när klockan närmade sig 22 kändes det mer som att jag yogade för att bocka av det på to-do-listan, men i övrigt var det riktigt skönt och jag känner att kroppen mår bra av att yoga. Att yoga varje dag under 10 dagar gav mersmak och jag blev sugen på att gå på ett ”riktigt” yogapss på ett gym eller en yogastudio.

    Meditera: Det här är ju Herr Minimalist betydligt bättre på än jag, även om jag i perioder i livet har försökt ge det en chans. Tänk att 5 minuter kan kännas som så lång tid! :) Jag utförde meditationen varje dag, men vet inte om jag märkte något direkt lugnande effekt. Dock märkte jag att det kan vara väldigt skönt att bara sitta rakt upp och ner och låta tankarna komma och gå. Att göra ingeting. Kanske behöver jag meditera längre än 5 minuter för att få riktig effekt som jag hör och läser meditationsfrälsta prata om.

    Skärmfritt: Att Inte sitta framför skärmen sista timmen på kvällen var helt klart den bästa punkten. När jag undvikit skärmarna har jag istället hunnit göra saker jag tycker om att göra, men upplever svårt att få tid och energi till nu med heltidsjobb och bebis, som att baka bröd, prova nya barnmatsrätter från Barnmatsboken och läsa böcker. Eller bara sitta ner med en kopp te och några chokladbitar och diskutera och filosofera med Herr Minimalist. :)

    Såväl yoga som mer skärmfri tid är något jag vill hålla i såväl under julledigheten som när livspusslet börjar snurra igen i januari. I perioder brukar jag ha en eller två helt skärmfria kvällar i veckan, men så dras man plötsligt in i gamla (o)vanor igen och blir sittandes med någon form av skärm kväll efter kväll. Likaså yoga, i perioder är vi duktiga på att få med varandra på yoga om kvällarna, sen kan det räcka med en rejäl förkylning för att komma ur den goda vanan.

    Har du några vanor som du vill hålla kvar eller etablera under eller efter julledigheten?

    God jul önskar Herr och Fru Minimalist!

    Fildegslimpa med torkad frukt bakades en av kvällarna istället för att spendera den framför skärmen.

    Fildegslimpa med torkad frukt bakades en av kvällarna istället för att spendera den framför skärmen.

    Förändringssprint inför jul

    Jag såg på instagram att de som driver bloggarna saraseviga respektive naturligtsnygg kör en yogautmaning med sig själva under 30 dagar i december. Efter Luciahelgen och med 10 dagar kvar till jul inspirerades jag att göra en egen variant på utmaning för att hitta lugnet och minska stressen redan innan julledigheten börjar. I likhet som det inför sommarens semester brukar rekommenderas att trappa ner veckorna innan första semesterveckan tänkte jag trappa ner tempot och stimulansen inför jul.

    Följande tre förändringar gör jag de 10 dagarna innan julafton:

    • Yoga minst 5 minuter varje dag.
    • Meditera minst 5 minuter varje dag.
    • Inte sitta vid någon skärm (dator, mobil, iPad, tv) efter kl 21.00.

    För mig är 10 dagar en lagom tidsperiod för denna typ av utmaningar där något ska utföras och ta tid i anspråk varje dag. Det kan vara minst lika lämpligt att köra denna eller liknande utmaningar om du är ledig över jul. Vi kommer dock vara på annan ort flera dagar under ledigheten och jag vet av erfarenhet att det för min del är svårt att bibehålla vissa vanor när vi bor hos andra och kommer ur de vanliga rutinerna hemma.

    Både yoga och meditation har generellt sett många positiva effekter. Det jag hoppas få ut av utmaningen är dels det mentala; hitta lugnet, bli mer balanserad och närvarande i vardagen. Liksom det fysiska; känna mig smidigare, mindre stel och slippa ryggont.

    Att vilja stressa ner och hitta lugnet genom att lägga till ”måsten” på sin dagliga to-do kan för vissa snarare kännas stressigt än lugnande, även om aktiviteterna i sig är avslappnande. Genom att låta bli skärmen den sista vakna timmen på dygnet kommer det bli betydligt enklare.

    Det har hittills gått tre kvällar med utmaningen och än så länge har det blivit mellan 5-15 minuters yoga samt 5-10 minuters meditation. Jag har även tagit mig tid att läsa böcker, samt baka bröd en kväll. Det är så lätt att hamna framför varsin skärm de sista timmarna på dygnet när Bebis Minimalist somnat och föräldrarna trötta, men det finns ofta tid till mer kvalitativa saker om du verkligen vill och orkar ändra vanorna. :)

    Har du någon personlig utmaning inför eller kanske efter jul och nyår?

    Fildegslimpa med aprikoser och russin.

    Fildegslimpa med aprikoser och russin.

    Minimalistisk helg på spa

    Att packa för en övernattning på annan ort kan innebära en liten men ändock väldigt full resväska med allt från ett par ombyten för olika typer av sammankomster, träningskläder, tidsfördriv i form av en Kindle eller fysisk bok, samt necessär och för tjejer även ofta en sminkväska.

    Eller så kan det bestå av en oerhört minimalistisk packning med ett par rena underkläder samt en tandborste och tandkräm. Åtminstone när du ska besöka Yasuragi, där vi spenderade vår helg, eftersom alla besökare här får en bomullsrock, Yukata, samt badkläder och tofflor som du sedan spenderar hela din vistelse i.

    Spa’t Yasuragi är ett ställe vi valt att återkomma till då och då för att samla energi och kraft, samt njuta av en helg tillsammans med god mat och lågt tempo. Jag har besökt flera spa-anläggningar runt om i landet men detta är ett av få där jag redan vid ankomst känner hur pulsen sänks och tempot går ner. Kanske är det den lugna musiken och den rogivande stämningen som hela anläggningen andas som gör det. Eller så är det den avslappnade klädseln och tofflorna som är svåra att skynda på stegen i. Förmodligen är det alla dessa variabler i samverkan.

    Det är förresten sällan du äter en så god och lyxig lunch och middag iklädd vad som känns som en morgonrock. Yukatan gör alla besökare likställda och avslappnade på ett väldigt trevligt sätt.

    Jag har alltid föredragit att besöka Yasuragi på hösten och vintern när det är lite kyligare i luften och mörkret sänker sig ganska tidigt på dygnet. De varma källorna utomhus blir extra mysiga att krypa ner i när Lidingö på andra sidan Halvkakssundet är vackert upplyst i mörkret. Förutom att spendera tid i badet, valde vi vid denna vistelse på Yasuragi att även gå på ett yogapass och ett meditationspass. Vi mediterade även en omgång i hotellrummets meditationsdel nu när Herr Minimalist är inne i en period av meditation.

    Yasuragi meditationsplats

    Yasuragi har ett stort miljöfokus vilket vi som minimalister uppskattar oerhört när vi besöker ett ställe, oavsett om det är en restaurang eller ett hotell. Jag gladdes över antalet ekologiska, närproducerade och Fairtrade-märkta produkter vid den gedigna frukostbuffén samt middagen, men också över att de utgår ifrån WWF:s fiskguide och inte serverar några rödlistade arter samt i största möjliga mån grönmärkt fisk. De har även en köttfri dag i veckan för gäster samt en vegetarisk dag i personalmatsalen, det känns helt klart som att anläggningen ligger i framkant vad gäller ekotänk och att ta miljömässigt ansvar utifrån sina egna förutsättningar.

    Yukatan och badtofflorna får du ta med dig hem, men minimalister som vi är lät vi dem vara kvar på hotellrummet eftersom de då tvättas och sedan kan användas av nya gäster. Det känns oerhört minimalistiskt att kunna åka till ett ställe så lättpackad och åka därifrån så lätt i sinnet.

    Har du något favoritspa eller liknande plats dit du gärna åker för att äta gott och ladda om batterierna?

    Yasuragi badrum